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O significado do @
Dr. George Felipe de Lima Dantas *

      O @ tem uma longa história de uso, já vindo sendo utilizado desde mais de 500 anos atrás por comerciantes florentinos para registros de peso e volume de líquidos contidos em ânforas (vaso de cerâmica utilizado para guardar azeite, vinho, água, etc...). Ainda que para muitas pessoas perdure a indefinição, o significado de @ é, e sempre foi, "em". Na Europa setentrional, o @ traduz o conceito de "ao preço unitário de". Na Alemanha é chamado Klammeraffe (macaco aranha) e na Dinamarca grisehale (rabo de porco).

      Modernamente, o símbolo @ foi escolhido por Ray Tomilson, em 1972, para servir como separador nos endereços de correspondência eletrônica (e-mail). A primeira remessa de mensagem eletrônica aconteceu em 1972, tendo sido feita pelo engenheiro Ray Tomilson da empresa Bolt Bernanek and Newman (BBN), uma contratada da ARPA para construir a ARPANET (ancestral da Internet). Tomilson é hoje conhecido pela decisão que tomou de usar o @ enquanto escrevia os programas de correspondência eletrônica. Ele precisava encontrar uma maneira de separar, no endereço eletrônico, o nome do usuário do indicador da máquina utilizada (computador). Para tanto, necessitava de um símbolo que nunca fosse encontrado no nome do usuário.

      Examinando o teclado que estava utilizando, de um teletipo modelo 33, Ray notou que existiam nele alguns poucos símbolos de pontuação, além de letras e números. Como o símbolo @ já lá estava, designando "em" na linguagem de teletipo, Tomilson imaginou-o como sendo o mais congruente com a idéia de separar o nome do usuário do indicativo da máquina de remessa da mensagem eletrônica.

      Como em vários outros momentos da história das invenções, Ray, o inventor, não tinha idéia de que naquele momento estava criando um futuro ícone universal do mundo da comunicação digital.

* O Dr. George Felipe de Lima Dantas é especialista em segurança pública


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